Blog

What’s growing in your hedgerow this Spring?

Foraging

View of a typical hedgerow in Uk and Europe

Anyone out and about in the countryside will notice that Spring has sprung.  All around us in the hedgerows are bushes with white flowers or growing leaves.  There are two distinct types of trees in  our hedgerows.  Hawthorn and Blackthorn. Both a valuable support to wildlife and numerous species of insect. So, what is the difference, how can we tell them apart and what can the two be used for? 

Flowers

Blackthorn Blossom

This is the main way to tell Hawthorn and Blackthorn apart. Both trees have clusters of white flowers with five petals. Blackthorn tends to blossom slightly earlier, around March/April, whereas Hawthorn, known as the Maytree tends to blossom in May.

The big difference is that Blackthorn tends to flower on bare branches where Hawthorn develops its leaves first and then the flowers. 

Leaves and fruit

Blackthorn fruit

Both trees have very different leaf shapes. The Hawthorn has three lobes with jagged edges. The Blackthorn leaves are oval with toothed edges. Fruits on the Blackthorn are a luscious purple/black colour and are known as Sloes, commonly used for flavouring gin. These are the great grandmother of our cultivated garden plaums. The Hawthorns fruits are deep red in colour and eaten by many birds during the cold winter months. 

Bark and thorns. 

Hawthorn Blossom

A final way to tell these two trees apart are the bark and thorns. Blackthorn, as its name suggests, is covered in thorns which can cause a reaction if you are scratched by them. The bark is dark in colour hence the black part of this trees name. The Hawthorn has lighter bark and thorns at the same point as buds. 

What the plants can be used for

Blackthorn – 

The flowers are edible and can be used in salads or frozen into ice cubes or used as cake decorations. As a tea the flowers can be used as a tonic and laxative. The berries (Sloes) are commonly used in gin with a common direction to prick each berry with a needle. This is to create a similar reaction to the berries as a frost would. A far easier method is to place your sloes in a box and freeze for a short while to get the same effect. The sloes contain vitamin C and A. 

A tea can also be made from the leaves, with added sugar or honey, and can sooth throat ailments such  as laryngitis and tonsillitis or used to make a gargle with. 

hawthorn blossom

Hawthorn – 

Hawthorn leaves can be eaten and are thought to reduce cholesterol. The youngest leaves are the tastiest and can be added to salads, added to sandwiches or new potato salad with spring onions and a vinaigrette dressing. Hawthorn berries are rich in vitamin C so worth including in a winter syrup to ward off colds. You could get a mild stomach upset if you eat them raw they’re much better in jams, wines and ketchups. The plant is reputed to help to increase blood flow and alleviates symptoms of hypertension.

Take a look at the recipes in the files section of Health and Happiness with Helen

Essential Oils

Wellbeing Gifts

Revive All is located at

The Stables
Knuston Home Farm,
Knuston Road, Irchester,
Northamptonshire,
NN29 7EX

Appointments are available on

Monday – Closed
Tuesday – 9.30am – 4pm
Wednesday – home visits by appointment
Thursday – 9.30 – 8pm
Friday – 5.30 – 9pm
Saturday – 9am – 4pm
Sunday – Closed

Call for an appointment

07949 240350